Séparation de corps

À jour en Août 2017

Écrit par les experts Ooreka
Homme et femme se tournent le dos

La séparation de corps est destinée aux époux qui souhaitent mettre un terme à leur vie commune.

La séparation de corps est une procédure destinée aux époux qui souhaitent se séparer sans altérer définitivement leur lien de mariage 

  • soit dans l'hypothèse où ils souhaitent reprendre leur mariage ultérieurement ;
  • soit dans l'hypothèse où leur religion leur interdit le divorce.

Procédure de séparation de corps

Les époux qui souhaitent se séparer de corps sont soumis à une procédure lourde, similaire à celle du divorce. Ainsi, la séparation de corps n'est pas une alternative au divorce, choisie pour des raisons pratiques : la séparation de corps implique la même procédure que le divorce.

Plusieurs hypothèses de séparation de corps sont possibles :

  • séparation par consentement mutuel ;
  • séparation par demande acceptée ;
  • séparation pour faute : manquement aux obligations du mariage ;
  • séparation pour altération du lien conjugal.

À noter : la séparation de corps, comme le divorce, peut être décidée par l'un ou l'autre des époux seul.

La procédure de séparation de corps implique que les époux missionnent un avocat de déposer une requête près le tribunal de grande instance de leur lieu de résidence. La procédure est alors identique à celle du divorce.

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Conséquences de la séparation de corps

Une fois le jugement rendu, les époux sont séparés de corps : ils demeurent unis par les liens du mariage, mais leurs obligations sont allégées, et le régime de leurs biens modifié.

La séparation de corps n'entraîne pas la dissolution du mariage.

Modification de plein droit du régime matrimonial

La séparation de corps entraîne la modification de plein droit du régime matrimonial. Les époux séparés de droit sont automatiquement soumis au régime de la séparation de biens, sans qu'ils n'aient besoin de se soumettre à la procédure de modification du régime matrimonial.

Dès lors :

  • Les biens communs, le cas échéant, sont partagés après évaluation par un notaire.
  • Les biens acquis par un époux pendant la période de séparation lui sont propres.
  • Le régime de la séparation de biens demeure en cas de reprise de la vie commune : les époux qui souhaitent y mettre un terme doivent procéder à un changement de contrat de mariage.

Persistance des droits et obligations du mariage

La séparation de corps ne fait pas disparaître les droits et obligations du mariage.

En effet, si la séparation de corps entraîne un allègement des obligations, elle n'y met pas pour autant un terme. En outre, les époux conservent le bénéfice des avantages du mariage.

  • Obligation de vie commune :
    • Les époux ne sont plus soumis à la communauté de vie, c'est l'intérêt premier de la séparation de corps.
    • Néanmoins, le devoir de fidélité subsiste.
  • Devoir de secours :
    • Pendant la séparation de corps, le devoir de secours subsiste, et donne généralement lieu au versement d'une pension alimentaire au profit de l'époux dans le besoin.
    • Les modalités et le montant de la pension sont fixés par le juge.
  • Effets personnels : la présomption de paternité est supprimée. Ainsi, si l'épouse donne naissance à un enfant pendant la séparation, un autre homme que le mari peut reconnaître l'enfant.
  • Les époux conservent leur droit d'usage sur le nom de famille de leur conjoint.
  • Successions : en cas de décès d'un époux pendant la séparation, le conjoint survivant bénéficie toujours de sa qualité d'héritier.

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Fin de la séparation de corps

Les époux mettent un terme à la séparation de corps :

  • Par la reprise de la vie commune : les époux en font la déclaration devant un notaire ou auprès d'un officier d'état civil de la mairie de leur lieu de résidence. Dès lors, tous les effets du mariage sont rétablis.
  • Par le divorce : la séparation est convertie de plein droit par le juge.

À noter : si la demande de divorce est formulée par un seul époux, elle ne peut intervenir avant un délai de 2 ans à compter du jugement de séparation de corps.

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