Mariage précoce

Rédigé par des auteurs spécialisés Ooreka  À jour en décembre 2018

Sommaire

Subir un mariage précoce, c’est subir d'être marié très jeune, contre son gré et avec une personne que l’on ne choisit pas.

Définition du mariage précoce

Selon la Déclaration universelle des Droits de l’homme, le mariage forcé est une atteinte aux droits fondamentaux de la personne, notamment à sa liberté et à son intégrité physique.

Cela signifie que toute personne a le droit de choisir librement son époux ou son épouse.

En France, la loi rappelle que le mariage ne peut pas être contracté avant les 18 ans révolus de la personne, et qu'il ne saurait y avoir de mariage sans consentement de chacun des futurs époux. Pour les personnes âgées de moins de 18 ans, le mariage n'est possible qu'avec le consentement de la mineure, de ses parents, et également l'autorisation du procureur de la République.

Le Code civil indique également que le mariage d'un Français, même contracté à l'étranger, requiert obligatoirement sa présence.

Conséquences

Le mariage précoce entraîne de graves conséquences sur la vie d’une jeune fille, et notamment :

  • des risques avérés de violences : en effet, les mariages précoces provoquent souvent des abus sexuels de la part du mari et les relations sexuelles sont souvent forcées ;
  • des risques importants pour la santé : il s'agit des risques liés aux grossesses précoces, qui représentent encore aujourd'hui la première cause de mortalité chez les jeunes femmes âgées 15 à 19 ans. Mais les risques sont aussi importants en matière de VIH car le mariage précoce étant par nature un mariage forcé, les relations sexuelles sont rarement ou pas protégées ;
  • des risques de perte d'instruction et d'indépendance de la jeune fille : une fois forcée au mariage, celle-ci est alors sous la coupe de son époux. Déscolarisée, elle perd tout repère et surtout possibilité d'avoir un statut social indépendant au sein de la société.

Législation précaire

Au plan international, une convention des Nations-Unies datant de 1962 recommande à tous les États « d’abolir le mariage des enfants et les fiançailles des jeunes filles avant l’âge nubile ».

Relevant des coutumes traditionnelles et des croyances populaires, ces pratiques d'un autre âge semblent reculer dans le monde. Cette progression des mentalités résultent principalement des changements économiques, de l’allongement de la scolarité, de la croissance urbaine et surtout de réformes régulières des législations en vigueur dans tous les pays.

Mais le recul est lent : aujourd'hui, seulement encore une petite centaine de pays ont établi à 18 ans l’âge légal du mariage pour les filles.

En France, le Parlement a modifié le Code civil en 2006, et a décidé de repousser de 15 à 18 ans le mariage des jeunes femmes. Cette modification légale avait pour but de lutter contre les mariages forcés et les violences conjugales.

Selon les organisations mondiales de protection des enfants et des mineurs, l'éducation reste l’une des stratégies les plus efficaces pour lutter contre des coutumes ancestrales. Les jeunes filles qui ont reçu une formation scolaire jusqu'à un âge avancé, au moins jusqu'au secondaire, auraient six fois moins de risques d'être contraintes à un mariage précoce.

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